認識失智症

失智症線上檢測

如何照顧失智症

失智症介紹 (阿茲海默症、血管性失智症等)

2016-04-12


失智症,從讓人極易忽略的健忘開始,發生忘記東西放在哪?今天是什麼日子?和誰有聚會,
或者情緒較為低落、容易胡思亂想等狀況。
伴隨著時間拉長,失智的症狀也更為加深,情緒起伏變大、表達能力下降、一再重複做過的事、甚者會產生幻覺、妄想及睡眠障礙到最後失去自理能力。
失智患者可能記得相當久遠前的記憶,做過的事情、認識的人,卻會忘記近期發生的短期記憶以及身邊的人,活在只屬於自己的時區。
好萊塢電影《我想念我自己》(Still Alice),就將失智過程、症狀、心路歷程演繹得很清楚,
讓觀賞者對失智症多了一層認識。
 

【關於失智症】


根據台灣失智症協會依盛行率估計,65歲以上老人的失智人口約有25萬,加上30至64歲的早發型失智人數約1.2萬人,台灣總體失智人口超過24萬,約每100人中就有1人罹患此病症。
遺忘,是多數人對此病症的認識,但很多人不了解失智症與一般的健忘不同。患者可能會不記得如何烹煮熟悉的菜餚、忘了自己已吃過午餐、忘了回家的路,甚至連常用的筷子/碗/湯匙等簡單詞語都無法表達。
 
失智症是一種疾病,而非正常老化,記憶力減退只是其中一種症狀,
患者「遺失」的還包括其他認知功能[1]
即語言能力、空間感、判斷力、注意力等。
例如:常常憂鬱;坐立不安;相隔不過是幾分鐘、甚至幾秒鐘重複詢問同一件事情;在房間內來回踱步、哭泣、尖叫、咒罵;過去親切有禮的人,如今卻是暴躁易怒、甚至有言語或肢體攻擊,做出不合風俗的舉動;老是覺得身邊親友要害他、拋棄他;或產生幻覺等。
 
失智症大致可分為退化性及血管性兩類,不過患者也可能同時存在兩種或兩種以上的病因,
稱為混和型失智症[2]

  

【失智症常見原因】

阿茲海默症

最常見的病症,主要是腦部神經細胞受到破壞,通常在患病後8至10年會逐漸出現嚴重記憶力衰退、認知功能障礙。而早發性阿茲海默症多來自家族性遺傳,病程進展更快。

額顳葉型失智症

主要受侵犯的是大腦的額、顳葉,早期可能即先出現人格變化、喪失行為控制力,或表達困難、命名困難等語言障礙。

路易氏體失智症

除了認知功能障礙,早期可能出現身體僵硬、手抖、走路不穩、重複地無法解釋的跌倒現象以及明顯的精神症狀。
 
血管性失智症是造成此病症的第二大原因,主要是由於飲食西化、三高患者持續增加,
因此腦中風或慢性腦血管病變等造成的血管性失智症,似也有增加趨勢。
中風發作後存活的病人中約有5%會出現相關症狀,追蹤五年的中風病人罹患失智症機會約25%。
血管性失智病人是腦部血液循環不良而導致腦細胞死亡,其明顯症狀是認知功能突然惡化,
早期即會出現反應遲緩、步伐不穩及精神不繼等症狀。
2014年「全國失智症盛行率調查」發現,中風、糖尿病、肺部疾病者,以及不運動、
少社交活動的長輩為高危險群,其中又以曾經中風者的風險最高,為一般人的七倍[3]
 

 【失智症照護路程】


失智從輕度進入中、重度、末期症狀,退化時間因人而異。
須據病程進展理解患者的狀態,改變照護及溝通方式,瞭解疾病以預做準備。
首先了解罹症的原因,並掌握患者的身體狀況、生活環境等。患者可能會因年長、腦中風等因素影響視力、聽力及行動,照顧者需要注意其生活環境是否安全,
例如:保持走廊光線明亮,設置防滑設施,帶他們外出時注意走失等。
 
照顧失智患者需要更多耐心及細心,因為遺忘、暴躁、妄想都可能出現在患者身上,
面對不斷重複發生的各式狀況,讓照顧者心情漸感疲憊。
面對病狀相對嚴重的患者時,可能需要將近24小時的全照顧。
同時要試著加強患者尚存的自主及生活自理能力,避免他們心情過度憂鬱、不振,對病症產生不良影響,
亦不能過度勉強,讓他們感到混亂、沒自信。例如:針對可以協助烹調的患者,
鼓勵參與廚房工作,一起煮飯、做菜或洗碗,若他們有時忘了要怎麼做,分不清楚該清洗的食材,
可以示範替代著急催促,或重新分配其他簡單工作。
 
照護失智患者,是一條漫長、容易挫折之路。日復一日面臨同樣束手無策的問題,
也是對照顧者的心態跟體力的考驗,面對深愛的家人持續退化,
照顧者需要承受無法理解的言行舉止,或者在病狀加深後,長期照顧的患者連自己都遺忘,
而感到孤獨無力。
照顧者要適時喘息、讓自己做好身心調適及早準備,並適時向外尋求心理及社會支援。
民間有許多失智症相關醫療機構及照顧者互助團體等,提供相關的協助。照顧者千萬要記得善用手邊資源。
記得沒有人會真的被遺忘, 不論你是患者或者是照顧者。

失智症介紹
 
[1] 台北市政府失智症照護網http://www.tada2002.org.tw/
[2] 我會記得你—認識失智症:社團法人台灣失智症協會發行
[3] 台灣失智症協會發表之2014年全國失智症調查

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